Archive for category: Media

Vandaag Magazine

Stad Wageningen

Grazia

De Merwestreek

AD Magazine

Willow Mae-Spring Dew In Fall

Willow Mae was zaterdag te gast de Radio 5-studio. De Rotterdamse zangeres timmert hard aan de weg met haar rough romantic folk/popliedjes. In EO Live zong ze haar goed ontvangen single 'Spring dew in fall'.

Posted by EO Radio 5 on Tuesday, June 18, 2019

NPO radio 5 (EO live)

NPO radio 5 (De Max)

EO Visie

Recensie Music That Needs Attention

Willemijn van Helden komt uit een groot gezin, waar muziek een belangrijke rol speelde. Als jongste grasduinde ze vaak door de platencollecties van haar oudere broers en zussen en leerde zo de muziek kennen van artiesten als James Taylor, Noa, Tommy Emmanuel, Joni Mitchell, Alanis Morisette en Sting. Willemijn studeerde als zangeres/actrice cum laude af aan het ArtEZ conservatorium in Arnhem. Intussen heeft de Rotterdamse zangeres een eigen praktijk voor zangcoaching met vestigingen in Leiden/Oegstgeest en Spijkenisse. Podiumervaring deed ze onder andere op met de groep Cheesecake. Het debuutalbum Song of Songs werd reeds in januari 2015 opgenomen. Jarenlange contractuele rompslomp zorgde voor vertraging van de release en besloot men ondersteund door crowdfunding het album in eigen beheer uit te brengen. Op Song of Songs bezingt Willemijn op passionele wijze alle facetten van de liefde. Inspiratiebronnen vormen de filosofie van Plato, de poëzie van Shakespeare tot aan de visies van onderzoeksprofessor Brené Brown. Muzikaal gezien wordt de luisteraar verwend met aanstekelijke jazz met heerlijke blazers tot aan pop en ingetogen folk. Tijdens de opnames was Willemijn zes maanden zwanger. Volgens haar is dat heel anders zingen. Te beginnen in emotioneel opzicht, maar ook fysiek, omdat ze geen gebruik kon maken van haar buikspieren. Hierdoor kon ze liedjes minder power meegeven. Overigens klinkt haar stem nog krachtig genoeg. Basis van de liedjes vormt haar zang en de gitaar van broer Jan, vrij logisch want ze schreven samen de muziek. Live treedt Willemijn op in verschillende settings; van klein en intiem tot een cross-over van muziektheater en popconcert met VJ en visuals. Tijdens die optredens ligt de nadruk op het zoeken naar verbinding : “Ik wil mensen inspireren om te leven vanuit liefde in plaats van uit angst. Via mijn muziek vertel ik een verhaal waarvan ik hoop dat het herkenbaar is voor anderen. Dat ik woorden kan geven aan emoties, waardoor de luisteraar zich gehoord en begrepen voelt”. Haar stem weet mij het diepste te raken in de meer ingetogenere liedjes als You Are. Van Song of Songs verschijnt ook een speciale editie met een mooi vormgegeven fotokunstboek, wat 25 euro gaat kosten. Heel jammer dat deze persoonlijke, universele zoektocht naar de liefde vier jaar op de plank gelegen heeft, maar wat in het vat zit verzuurd gelukkig niet.

Theo Volk

Recensie Mpodia

Met een afgeronde studie aan het ARTEZ conservatorium als achtergrond besloot Willemijn van Helden het avontuur aan te gaan onder de naam Willow Mae. Samen met haar broer Jan schreef ze de muziek voor dit album dat eigenlijk al in 2015 al tot stand kwam. Vanwege allerlei beslommeringen duurder het dus tot 2019 voordat Song Of Songs daadwerkelijk werd uitgebracht, mede door de hulp van een crowdfundingactie.

Aangenaam lichtvoetig
De titelsong is de opener; lichtvoetig, soms wat krachtiger door de aanwezigheid van de blazers met het stemgeluid van Willemijn als de constante factor. Vervolgens is daar het wat meer “groovy”-klinkende ‘Dancer’, waar nog maar eens duidelijk wordt wat voor een bereik Willemijn met haar stem heeft. Wederom de blazers maar ook de gitaarriffs zorgen voor het wat meer swingende tempo. Maar ze weet voldoende variatie in de songs aan te brengen want een nummer als ‘Serenade’ is weer veel meer ingetogen en heeft zelfs een wat “jazzy” karakter. Zo zijn er wel meer rustigere nummers op dit debuutalbum terug te vinden. ‘Apples From Tirza’, ‘You Are’ en ‘Happy Chromosomes’ vormen een rustig middendeel waarbij Willow Mae ook een aardig vleugje soul weet toe te voegen.

De liefde
De basis voor de verhaallijnen van de liedjes komen overigens uit het verleden van Willemijn. “Van jongs af aan ben ik geïntrigeerd geweest door de liefde. Ik ging op zoek naar veiligheid en verbondenheid en schreef daar verhalen over, net zoals ik vroeg als klein meisje deed. Deze verhalen vormen samen mijn debuutalbum ‘Song Of Songs’”. ‘Open’ is misschien wel het meest “verhalende” nummer terwijl de eerder uitgebrachte single ‘Spring Dew In Fall’ één van de sterkste tracks is, samen met het akoestische en helemaal “stripped down” ‘Mango’’.

Eindoordeel
Soms lijkt het zo makkelijk; een album uitbrengen. Niets is minder waar en daar kan Willow Mae ons alles over vertellen. De twaalf liedjes of Song Of Songs brengen ons een aangename mengeling van Folkpop en singer/songwriting waarbij het geheel uitermate toegankelijk is. Laten we hopen dat we niet weer zo lang op een nieuw album hoeven wachten. Veel luisterplezier.

7,5

Corné van Groenendaal

 

Recensie Timpaan Muziek

Willow Mae maakt met het dertiennummers tellende album Song of songs haar debuut. Achter de naam Willow Mae gaat de Nederlandse zangeres Willemijn van Helden schuil. De liedjes op dit album schreef ze samen met haar broer Jan.

In de opener Song of songs vallen de mooie melodische lijnen op. De muziek klinkt stevig en lichtvoetig tegelijkertijd. De drijvende gitaarrifjes in Dancer zijn sterk en geven een flinke boost. Blazers zijn met smaak en gevoel voor goede verhoudingen toegepast. Lily of the valley is meer ingetogen, zonder aan drive te verliezen.

Het is duidelijk te horen dat in huize van Helden onder andere muziek van James Taylor, Sting. Joni Mitchell, Alanis Morisette, Tommy Emmanuel en Noa klonk. De jonge Willemijn heeft die muziek goed verwerkt. Willow Mae maakt krachtige songs vanuit haar eigen idioom, zonder haar roots te letterlijk te citeren.

Met Serenade, Apples from Tirza en You are laat Willow mae horen dat ze meer in huis heeft dan gedreven uptempo nummers. Het is jammer dat dit trio nummers de vaart uit de plaat haalt. Happylijkt dan het vierde nummer te worden en saaiheid dreigt om de hoek te komen. De orkestrale apotheose van Happy maakt dat het album weer de goede kant op draait.

Chromosomes klinkt weer gedreven. Lions and leopards is een hoogtepunt op het album. De subtiele opbouw van het nummer jaagt het naar grote hoogten. De strijkers in Open zijn een welkome variatie in instrumentatie. De opgewektheid met de blazerssectie geeft Blossoms blooming een heerlijke losse swing. De tokkelende gitaar en een daaroverheen ‘snelzingende’ Willow Mae maken van Mango een lichtvoetige afsluiter.

Een album met prima songs en smaakvol uitgevoerd.

Eindoordeel: 8,5

Timpaan Muziek

Charisma magazine